免疫新知

T細胞治療

T細胞是淋巴細胞的一種,源自於人類骨髓內的造血幹細胞(Hematopoietic stem cells, 簡稱 HSC)。造血幹細胞須分化成淋巴前驅細胞(Common lymphoid precursor),才能進一步分化出NK細胞、T細胞及B細胞,其中的T細胞還需要經過人體胸腺培養訓練後,才能成為一個成熟的T細胞。而T細胞還可再細分成毒殺型T細胞(Cytotoxic T cell)、輔助型T細胞(Helper T cell)、調節型T細胞(Regulatory T cell)以及記憶型T細胞(Memory T cell),這些T細胞皆在免疫反應中扮演著重要的角色。

毒殺型T細胞又稱作毒殺型T淋巴細胞(Cytotoxic T lymphocyte,簡稱CTL),表面分子特徵為CD3+/CD8+,其功能就像一個「殺手」,透過毒殺型T細胞表面抗原接受器(TCR)辨識主要組織相容性複合體第一型(MHC class I)內的抗原,可找出外來病原或癌細胞,分泌穿孔素(Perforin),使目標細胞膜破洞並形成一管道,再注入一種蛋白酶(Granzyme),使目標細胞內部發生溶解,或者藉由Fas-FasL死亡訊號機制造成細胞凋亡(Apoptosis)。輔助型T細胞其表面分子特徵為CD3+/CD4+,其細胞表面也有抗原接受器(TCR),不過主要是辨識抗原呈現細胞的主要組織相容性複合體第二型(MHC class II)的抗原片段,一旦輔助型T細胞受到抗原刺激,就會大量增生和分化成作用型Th細胞(Effector Th cell)和記憶型Th細胞(Memory Th cell),因此當患者再度感染相同病原或癌細胞時,此時記憶型Th細胞將會快速啟動全面性免疫反應,針對疾病快速進行攻擊清除的動作。

然而因T細胞具有辨識外來病原及癌細胞的能力,其攻擊方式具有專一性之外,1個T細胞更可達到殺千個癌細胞的能力。藉由抽取血液的方式,後續再將T細胞分離出來,加入特定的細胞激素及癌細胞抗原,促使T細胞大量增生和活化,此時T細胞具有專一性攻擊這些癌細胞的能力。經由一般點滴方式,就能將這群優質的免疫細胞軍隊注射回人體,發揮毒殺癌細胞的作用來抑制腫瘤的增大或癌細胞擴散,甚至使其縮小或消失。

Cytotoxic T cells killing cervical cancer cells